קטגוריות
כללי

2022-01-19

שירי ילדים, כמו פסיכואנליזה, הם המצאה שמתחפשת לתגלית: דבר שמתיימר לשקף מציאות אבל למעשה בודה אותה בצורה משכנעת וסמכותית, ורק על-ידי כך גורם לה לפעמים להתממש. במקרה של פרויד הבדיה היתה על נפשם העקומה וחסרת התקווה של בני האדם באשר הם, ואילו במקרה של מחברי ומבצעי שירי הילדים, הבדיה היא על טיפשותם, שטחיותם, וחוסר תחכומם של בני האדם כשהם קטנים.

Children's songs, like psychoanalysis, are an invention that masquerades as a discovery: something that pretends to reflect a reality but actually fabricates it convincingly and authoritatively, and only by doing so, sometimes causes it to materialize. In Freud's case the fiction was about the crooked and hopeless soul of humans as a whole, whereas in the case of the composers and performers of children's songs, the fiction is about the stupidity, shallowness, and simplemindedness of humans when they are small.

קטגוריות
כללי

גבורה שלילית | Negative Heroism

ייתכן שהאובססיה להצלחה, שמאפיינת כל-כך את תקופתנו, נובעת בעצם מפנטזיה על חסינות טוטלית מביקורת — על בסיס העובדה שמי שמבקר את המצליחן תמיד נשמע כאילו הוא מונע מקנאה, ולכן הנטייה היא לפסול את דבריו אוטומטית. במערכת הכוחות הזו, מי שעדיין לא הצליח ומבקר את המצליחן הוא קנאי מתוך מרירות וכישלון; מי שכבר הצליח ומבקר מצליחן אחר הוא קנאי מתוך השוואה לא מחמיאה לעצמו; ומצליחן מבוסס שמבקר מצליחן חדש הוא קנאי מתוך חשש למעמדו. האפקט המשתיק הזה של ההצלחה, שאיתה, לפי האמרה הפופולרית, "אי אפשר להתווכח", הוא כנראה הדבר האמיתי שמחפש מי שרוצה להצליח: לא את דעתם החיובית של אחרים הוא מבקש, אלא את מחיקת דעתם השלילית. ואולי, אם היה יכול להשיג את המטרה הזו בדרך אחרת, לא היה מתעניין כלל במה שאנשים חושבים עליו.

The obsession with being successful, which is so characteristic of our times, may actually originate from a fantasy of total immunity to criticism — based on the fact that whoever criticizes a successful person always appears to be motivated by envy, and the tendency is therefore to automatically dismiss his words. In this power equation, one who is not yet successful and criticizes an established winner is envious due to bitterness and failure; one who has succeeded and criticizes another winner is envious due to an unflattering comparison with himself; and an established winner who criticizes an up-and-coming winner is envious due to fear for his own status. This silencing effect of success, with which, as the saying goes, "you can't argue," is probably the real goal of any person who aspires to succeed: what he wants is not the positive opinion of others, but the erasure of their negative opinion. And perhaps, if he could achieve this goal by other means, he would never be interested in what other people think about him at all.

קטגוריות
כללי

2022-01-18

בגלל תקלת תשתית, החיבור שלי לאינטרנט מתנתק מדי פעם בלי התראה. כשהניסיון להיכנס לאתר כלשהו נכשל, ומתברר שאין רשת, יש לתגלית אפקט מאוד מסוים ועקבי — כאילו מזיזים תריס ומוצאים מאחוריו, במקום חלון, קיר לבנים. לאפקט הזה אפשר לקרוא "הלם הכאן": התודעה, שביקשה לעזוב כהרגלה בזינוק קל את המקום שבו היא נמצאת, מושלכת בבת אחת אחורה לנקודת המוצא ומגלה שהיא קיימת במקום הזה, רק בו, לגמרי בו. ובאותה פתאומיות, החדר וכל מה שנמצא בו מקבלים חזרה את ממדיהם ומשקליהם הטבעיים, הרציניים, והתודעה שהתרגלה לראות אותם בשולי העין, כסוג של אביזרי תפאורה לדברים מרוחקים ומעניינים יותר, לומדת להכיר בהם מחדש כדברים היחידים שבאמת קיימים לפניה. כשרגע ההלם עובר, מתפשטת במקומו הרגשה של בריאות, של שחרור בלתי-צפוי ממחלה שקיומה נתפס קודם לכן רק במעומעם; וה"שָׁם" שקרס, שהיה יעד ברירת המחדל של התודעה בכל זמן נתון, מקבל עכשיו אופי הולך וגובר של שמועה לא אמינה, שבקושי מצדיקה את המאמץ ללכת ולברר את נכונותה.

Due to an ongoing infrastructure disruption, my internet connection has frequently been dropping without warning. When the attempt to visit some website fails, and it turns out there is no network connection, the discovery has a very specific and consistent effect — like sliding a shutter open and finding behind it, instead of a window, a brick wall. This effect may be called a "here shock": the consciousness, which as usual tries to leave its current location in one easy leap, is suddenly thrown back to its point of departure and realizes that it exists in this place, only in it, totally in it. And with the same suddenness, the room and everything within it regain their natural, serious dimensions and weights, and the consciousness, which had become accustomed to seeing them out of the corner of the eye, as a kind of props for more distant and interesting things, learns to recognize them again as the only things that truly exist in front of it. When the moment of shock passes, its place is taken by a spreading feeling of healthiness, of an unexpected release from a previously dimly-perceived disease; and the collapsed "there," which used to be the default destination of the consciousness at any given time, now takes on the intensifying character of a dubious rumor, one that hardly merits the effort of going to ascertain its truthfulness.

קטגוריות
כללי

דת ללא מרשם | OTC Religion

כלכלת תשומת הלב (attention economy) פונה לאותו צורך שאליו פונה הדת, אבל מחליפה את הרעיון הדתי המרכזי — גאולה על-טבעית, בחסדי ישות נעלה, ובעתיד הרחוק — ברעיון אחר, אבסורדי בהרבה: גאולה בנאלית, כאן ועכשיו, באמצעות מבטם של אנשים רגילים שלכודים בדיוק באותו מצב קיומי של האדם שהם אמורים לגאול.

Attention economy addresses the same need that is addressed by religion, but replaces the central religious idea — a salvation that is supernatural, through the grace of a superior being, and in the distant future — with something far more absurd: a salvation that is banal, here and now, through the glances of ordinary people who are trapped in the same existential condition as the person they are supposed to save.

קטגוריות
כללי

קבוצת השתייכות | In-Group

גם מי שלכאורה מתנגד לתרבות הצריכה מקבל, למעשה, את העיקרון הבסיסי שלה, שלפיו אדם הוא לא יותר מסך כל המותגים שהוא נאמן להם. אולי במקום לשמוע מוזיקה של זמר מיינסטרימי הוא ישמע מוזיקה שרק יודעי דבר מכירים, אולי במקום לרהט את הבית כמו בורגני טיפוסי הוא ירהט אותו כמו איכר סובייטי, אבל על עצם הצורך במוזיקה מסוימת, בריהוט מסוים, בבחירות מסוימות בעלות נראוּת שעולה בקנה אחד עם הזהות שהוא מבקש לשדר לאחרים, הוא לא מערער כלל; ובזה הוא זהה לצרכן הבלתי-מודע שממנו הוא מבקש להיבדל.

Even those who appear to oppose consumerism still accept, in practice, its basic principle — that a person is nothing more than the sum of all the brands to which he is loyal. Instead of listening to music by a mainstream singer he may listen to music that only a small circle knows, instead of decorating his house like a typical bourgeois he may decorate it like a Soviet farmer, but the very need for certain music, for certain decoration, for certain choices with a visibility that matches the identity he wants to present to others, is something he does not dispute; and in this he is identical to the unaware consumer from whom he attempts to differentiate himself.

קטגוריות
כללי

Finite Attention

קטגוריות
כללי

נפילה משותפת | Common Fall

החלק הרע באסונות חברתיים הוא לא האסון אלא החברה: העובדה שאפילו מפלתו של היחיד לא משוחררת מתכתיביהם של אחרים, שמתעקשים שעליו לסבול ולהגיע אל סוף דרכו בדיוק באופן שבו הם-עצמם מוצאים לנכון לעשות את זה.

The bad part about social catastrophes is not the catastrophe but the society: the fact that even the individual's downfall is not free from the dictates of others, who insist that he must suffer and meet his demise in exactly the same way that they themselves choose to do so.

קטגוריות
כללי

שוליית האדם | Man's Apprentice

בכל פעם שמישהו מת ומגיע לגיהנום, הדבר הראשון שקורה הוא שהשטן ומלאכיו מתנפלים עליו ומכריחים אותו להתיישב ולכתוב את האוטוביוגרפיה שלו. פעם אחת, כשמצטרף חדש שאל את השטן מה כל כך מעניין אותו בסיפורי חיים בנאליים כאלה, השטן ענה: אני כבר אלפי שנים מנסה ללמוד איך אתם עושים את זה, איך אתם מפעילים את הגיהנום האמיתי, שהמקום הזה הוא רק חיקוי עלוב שלו. כל אחד מכם הוא רב-אמן בפרקטיקה הזאת, ואני בסך הכל תלמיד; אבל כדי שיהיה לכם נעים אצלי, וכדי לא להעליב את הגאונות האתית והאסתטית שלכם, אני חייב להתאמץ ולהזיע בתקווה להתקרב כמה שיותר לסטנדרט שהצבתם, למרות שלצערי אני יודע היטב שהניסיון הזה נידון לכישלון.

Every time someone dies and goes to hell, the first thing that happens is that Satan and his angels leap at him and force him to sit down and write his autobiography. Once, when a new arrival asked Satan why he was so interested in such banal life stories, Satan replied: For thousands of years I have been trying to learn how you do it, how you operate the real hell, of which this place is but a poor imitation. Each one of you is a grand master at this art, while I am just a novice; but in order to make your stay here pleasant, and not to insult your ethical and aesthetic genius, I must strive and sweat to come as close as possible to the standard you have set, while unfortunately being very much aware that my attempt is doomed to fail.

קטגוריות
כללי

כוח קנייה | Purchasing Power

העובדה שכסף לא יכול לקנות דווקא את הדברים שבני אדם באמת רוצים להשיג באמצעותו — כמו כבוד, אהבה, כישרון, אופי — רק מגדילה את עוצמתו בעיני מעריציו; כי ככל שיש להם יותר כסף, ככל שהם מתקרבים באמצעותו אל גבול יכולותיו המעשיות, כך הוא לועג להם יותר, מזכיר להם יותר את נחיתותם כמי שנתלים, בלית ברירה, בדבר שידו קצרה כל-כך מלהושיע.

The fact that money cannot buy the very things people really want to obtain with it — such as respect, love, talent, character — only magnifies its power in the eyes of its admirers; because the more money they have, and the more they approach, by having it, the limits of its practical capabilities, the more it derides them, and serves as a more poignant reminder of their inferiority as beings who have no alternative but to depend on something that falls so far short of helping them.

קטגוריות
כללי

Machina Ex Deo